Marleen Pauwels (°1959)

Volgde opleidingen tekenen en schilderen aan de Académie Constantin Meunier te Brussel en vrije grafiek aan de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten te Aalst en Dendermonde. In 2001 vestigde ze zich in Spanje waar ze als zelfstandig beeldend kunstenaar werkt.

Aanvankelijk experimenteerde zij met grafische technieken en collages, resulterend in abstracte composities. Gaandeweg integreerde zij  figuren in haar werk en via haar schildertechniek liet Marleen de strakke composities evolueren tot verweerde en afbladderende decors als setting voor deze figuren, die transparant en (daardoor) fragiel ogen maar toch even goed in krachtige, heldere en trefzekere lijnen werden neergezet. De naakte mens in een kale omgeving, wars van attributen en anekdotes, met als enig gezelschap: sporen van een verleden én fragmenten van teksten, verborgen in onderliggende lagen.

Fragmenten die af en toe zichtbaar worden als zonlicht door een wolkendek, soms ook nadrukkelijker aanwezig zijn als een versluierde bladspiegel in een muuropening. Teksten die bepalend zijn geweest voor het tot stand komen van deze schilderijen, verstilde en krachtige beelden die existentiële vragen oproepen.

De huid van Marleens schilderijen is letterlijk en figuurlijk “doorleefd” want het gevolg van langdurige en intensieve bewerkingen, van het steeds opnieuw aanbrengen van lagen papier, zand en verf, afgescheurd en weggeschuurd. Haar kleurgebruik is geïnspireerd op de natuurlijke pigmenten die ze vond tijdens de vele trektochten door Spanje.

De schriele, schijnbaar breekbare figuren verschijnen wanneer de ondergrond klaar is. In haar etsen en tekeningen waren diezelfde figuren er ook al, maar toen straalden ze meer een wilde energie uit. Nu zijn ze een stuk rustiger, maar tegelijkertijd net zo krachtig, zo niet krachtiger. Soms transparant, dan weer heel duidelijk aanwezig, dansen ze over het papier of staan ingetogen tegen de muur.